Una llum brillant per Mabouba

Va arribar per primera vegada a l’Africa Mercy amb un vestit de color préssec, un prim vel onejant al voltant del seu rostre i aletejant contra la seva galta inflada. El seu vestit assetjava les seves fràgils cames mentre pujava per la passarel·la, el seu ascens lent i laboriós. Aquell dia, ningú tenia idea del que Mabouba, de 23 anys, havia passat durant els últims sis anys, ni de l’a prop que estava el seu frec amb la mort.

“Va ser el 2010 quan va començar”, va recordar. Mabouba estava acabant el seu tercer any de secundària amb plans de convertir-se en llevadora. Llavors va aparèixer el tumor i tot va canviar. Durant els següents sis anys, Mabouba va romandre a casa, quedant-se amb el seu germà gran a Togo mentre la resta de la seva família vivia a Suïssa.

El 2014, el seu tumor havia crescut tant que va començar a bloquejar l’esòfag i la tràquea de Mabouba. “Se li va fer molt difícil menjar, fins i tot respirar”, va recordar el seu oncle Yousef, sacsejant el cap. “Fins i tot a la nit es podia escoltar, ella treia l’aire amb gran dificultat”. Incapaç de tragar més que petits trossos d’arròs, ous i bocats de pa trencats, la jove va començar a morir de fam.

Mentrestant, el pare de Mabouba va buscar ajuda i va intentar portar la seva filla a Suïssa per rebre tractament. “Ell va fer de tot”, va recordar. “Targeta de nacionalitat, passaport, tot. Però, a causa de la meva condició, el procés de sol·licitud de visa va continuar allargant-se”.

La família es va apressar a buscar una altra solució. Oncles, avis i cosins van reunir els diners que van poder i enviar a Mabouba a Ghana per a una cirurgia.

Però allà, la calamitat va colpejar. “Els metges van dir que havien d’extirpar algunes dents abans de poder extirpar-li el tumor”, va recordar el seu oncle Yousef. “Però quelcom va sortir malament, i ella estava sagnant, sagnant, sagnant per tot arreu. Gairebé mor”.

Amb el preciats diners desapareguts i la seva salut en fragments, Mabouba va tornar a casa. “Aquells dies la meva ment estava preocupada pel tumor”, va relatar. “Poc més se me ocorria”.

El gener del 2016, el pare de Mabouba va anar a Togo a veure-la. Sorprès per la seva condició, es va posar en contacte amb l’oficina de Naus d’Esperança a Suïssa i va descobrir que l’hospital flotant tornaria a Benín aquell mateix agost… i, sí, veuria a Mabouba.

Però a mesura que gener es va convertir en abril i l’abril en juliol, la roba de Mabouba estava cada vegada més solta del seu cos.

Finalment, el 17 de setembre de 2016, la jove va arribar al vaixell i va moure lentament el seu lleuger cos fins a la passarel·la. “Quan finalment vaig pujar a bord, em vaig sentir immediatament diferent”. Aquell moment havia tardat sis anys en arribar. “Em vaig dir a mi mateixa llavors: ‘Ja estic curada'”.

Però el judici no havia acabat. Les proves van revelar que el tumor aviat la mataria de fam i que seria extraordinàriament difícil d’extirpar. “Tot i això, em vaig armar de valor”, va recordar Mabouba. “Va ser la seva amabilitat… Tenia confiança en Déu i en l’equip també”.

El matí de la cirurgia, l’equip d’operacions es va reunir al voltant de Mabouba per orar abans que comencés la cirurgia. Per l’altaveu, es va demanar a tot l’equip de l’Africa Mercy que intercedís per una pacient anònima què se sotmetia a una cirurgia difícil. Durant nou llargues hores, hi va haver oració a tot el vaixell.

A mesura que s’acostava la nit, Mabouba finalment va ser treta del quiròfan. Miracle de tots els miracles, el seu tumor havia desaparegut.

“Recordo que quan em vaig despertar, em vaig transformar. Era una persona nova”, va recordar Mabouba, assentant-se les llàgrimes dels ulls. “M’has salvat la vida i no sé com agrair-t’ho. Però Déu diu que quan et preocupes pel teu veí, el cel estarà garantit per a tu. Llavors, et desitjo el cel”.

Cinc anys després

Han passat cinc anys des que Mabouba va pujar a bord de l’Africa Mercy. Han estat anys agitats per a ella. Poc després de la seva cirurgia, Mabouba va experimentar un altre miracle en la seva vida: una filla petita. No havia pensat que viuria prou com per tenir una família, però ara podia celebrar ser mare. La seva filla petita és ara l’espurna més brillant en la vida de Mabouba. El seu nom és Moustassira… llum brillant.

Ara és costurera amb la seva pròpia sastreria, Mabouba va celebrar recentment un altre gran moment. Es va casar amb l’amor de la seva vida. Es van creuar un dia fora d’un banc, i ella diu que va ser amor a primera vista. “Solia pensar que no era bella i que mai em casaria… però després vaig trobar a algú que em va perseguir! Ell m’estima profundament”, somriu.

“Si no m’hagués operat, no sé què m’hauria passat. I per això dono gràcies a aquelles grans persones que em van donar aquesta vida. Estic agraïda perquè és per la gràcia de Déu que estic aquí”.