Un miracle per a Emmanuel

Leocadie va plorar quan va néixer el seu nadó, i les llàgrimes no es van aturar durant els següents tres mesos a mesura que el tumor creixia. Leocadie a més tenia glaucoma, cosa que significa que la seva visió es va veure greument afectada mentre intentava cuidar el seu nou nadó. Era difícil saber com sostenir-lo amb el tumor i, en no poder veure, d’altres van haver de guiar-lo cap als seus braços. Sense diners per pagar la cirurgia, es va sentir abocada per la por paralitzant pel futur del seu fill.

“Estava molt trista. Pensava que moriria. No podia deixar de plorar”, va dir Leocadie. I si ell sobrevivia, ella es quedava amb un al·luvió implacable de preguntes sobre com podria ser la seva vida. “Treballarà? Anirà al col·legi? ¿Tindrà amics? Potser hagi de quedar-se a casa i ser un reclús”, va pensar.

Però encara tenia l’esperança que algun dia, amb l’ajuda de Déu, el seu nadó podria viure una vida normal, lliure del pes del tumor. Ella i Edwige van decidir cridar al seu fill Emmanuel, que significa “Déu amb nosaltres”.

“Des que va néixer així, sabíem que la seva vida vindria amb molts problemes. Vam dir-li: ‘Deixa que el teu nom sigui Emmanuel perquè Déu estigui amb tu'”, va dir Leocadie. “El seu nom és un testimoni, perquè si Déu no estigués amb nosaltres, segurament hauria mort, o jo hauria mort agafant-lo”.

En poc temps, les seves esperances i oracions per Emmanuel van semblar fer-se realitat. Edwige estava treballant per a una companyia que s’associa amb Naus d’Esperança per ajudar amb les necessitats de contenidors d’enviament dels vaixells. El cap d’Edwige li va parlar de les cirurgies gratuïtes disponibles a bord de l’Africa Mercy.

Esperançats per l’oportunitat d’Emmanuel de rebre cirurgia, van portar el seu nadó al vaixell i van descobrir que el moment era només un mil·lenari. Emmanuel havia de tenir tres mesos per rebre una cirurgia per extirpar el teratoma, i acabava de complir tres mesos el mateix dia en què va ser examinat.

El cirurgià voluntari que s’especialitza en casos com el d’Emmanuel, el Dr. Sherif Emil, també va estar a l’Africa Mercy en el moment just.

“‘Teratoma’ en grec significa monstre”, va dir el Dr. Emil. “La ironia d’aquests tumors és que més del 90 per cent són benignes, però quan no es tracten, (tenen el potencial) de matar el nen”.

Portar Emmanuel al vaixell va ser un gran pas de valor per a Leocadie. Estava confiant metges estrangers al seu nadó, i sense la seva vista, havia de tenir fe en el que no podia veure. La seva germana gran va servir com els seus ulls, acompanyant Leocadie a cada cita i romanent amb ells a bord mentre Edwige treballava.

El procés quirúrgic per extirpar el tumor d’Emmanuel va durar més de 8 hores, però el resultat va ser un èxit rotund. “El seu resultat va ser un testimoni de supervivència, resiliència i benedicció”, va dir el Dr. Emil.

El tumor de teratoma pesava 2,6 quilograms, aproximadament un terç del pes corporal total d’Emmanuel quan es va sotmetre a la cirurgia.

Després de la cirurgia, Leocadie va estendre la mà per sostenir Emmanuel. Ella no podia veure el canvi ella mateixa, però immediatament ho va sentir. “Em vaig quedar sense paraules. No sabia què dir. Era molt més lleuger. Vaig sentir la diferència”, va dir Leocadie. “Abans, no podia veure-ho, però podia tocar-lo amb les meves mans i sentir la seva condició, però ara, ja no és enorme. Els seus bolquers li queden ara on mai abans van poder”.

Emmanuel s’ha tornat més fort i feliç des de la seva cirurgia, i la diferència en la seva família també és tangible. Somriuen més fàcilment ara, el pes de la preocupació ha estat alliberat de les seves espatlles.

Ara Leocadie sap que el seu fill, el seu “regal de Déu”, com ella l’anomena, creixerà amb un futur més brillant del que creia possible abans de la cirurgia.

“Realment està fent honor al seu nom. Des que vam arribar a Naus d’Esperança, tot ha anat molt bé”, va somriure Leocadie l’últim dia d’Emmanuel a bord. “Déu realment ha estat amb nosaltres!”