Sanitat per a Houleye

Khadiatou mira la seva neboda de 5 anys divertint-se amb els seus amics. La nena somriu mentre persegueix els altres nens i, encara que està sense alè, no s’atura. No té cap preocupació al món.

No sempre ha estat així. Khadiatou recorda una època no fa molt quan tot el que feia era preocupar-se per la seva jove neboda. Fa només uns mesos, Houleye va haver de suportar el pes d’un tumor de gairebé la meitat de la mida del seu rostre.

“El tumor li feia mal, així que deixava de jugar i plorava”, va dir Khadiatou.

Lamentablement, això era normal perquè la vida amb aquest tumor era tot el que Houleye havia conegut. Havent-ho suportat des que va néixer, la jove havia après a adaptar-se a les implicacions físiques i emocionals de la seva condició.

“Va ser realment difícil per a nosaltres”, va dir Khadiatou, recordant el naixement de la seva neboda. “Mai abans havíem vist un nadó així. No pensàvem que creixeria així”.

La condició de Houleye no només va provocar el judici dels altres, sinó que a mesura que el tumor creixia, la mobilitat del seu coll va començar a veure’s afectada. A la seva família li preocupava que hi hagués encara més problemes a mesura que la massa augmentava de grandària, per la qual cosa van buscar desesperadament una forma d’eliminar-la.

Desafortunadament, l’extirpació del tumor semblava fora de l’abast de Houleye i la seva família. Hi havia moments en què la seva família no tenia ni per menjar tres àpats al dia, de manera que la idea d’anar a l’hospital per una cirurgia costosa estava definitivament fora de discussió.

A mesura que passava el temps i Houleye creixia, el tumor va començar a afectar-la emocionalment. No només li resultava físicament incòmode, sinó que també li produïa burla i vergonya. Les rialles d’altres nens la feien plorar.

“Solíem enviar-la a la botiga a comprar coses, però ja no ho fem perquè els nens són massa dolents”, va dir Khadiatou.

Un raig d’esperança va sorgir quan un metge local va informar a la família de Houleye sobre l’arribada d’un vaixell hospital a Senegal. Al principi no ho van creure, però en un acte de fe, Khadiatou va partir amb Houleye per esbrinar si era cert, si la sanitat finalment era possible.

Tot i fer el viatge de vuit hores fins a Dakar, no va ser fins que Khadiatou va estar de peu al moll quan finalment ho va creure.

“Quan vaig veure el vaixell, vaig saber que era obra de Déu”, va dir Khadiatou. “Confiem en Ell i Ell mai ens va defraudar”.

La cirurgia que li va canviar la vida a bord de l’Àfrica Mercy va eliminar el dolorós tumor; però la confiança de Houleye es va començar a curar abans de l’operació. Va passar un temps al Centre HOPE, el nostre Centre d’Extensió per a Pacients Ambulatoris de l’Hospital, on els pacients romanen abans de les operacions i durant la recuperació, i poc a poc va començar a sortir de la seva closca. En el seu primer dia, la jove es va mostrar tímida i cautelosa. Però només unes setmanes més tard, Houleye estava jugant amb els altres nens sense fer el ridícul per primera vegada a la vida.

“Abans que li extirpessin el tumor, sempre estava preocupada per ella”, va dir Khadiatou. “Ara, no tinc per què estar-ho”.

Houleye ara juga amb els altres nens del seu poble d’una manera nova. Una vida lliure del tumor significa que és lliure de ser com qualsevol altra nena despreocupada.

“Estem molt feliços i agraïts per tot el que Naus d’Esperança ha fet per Houleye”, va dir Khadiatou.

“Que Déu us ho pagui!”