El pony de Mohamed

Credit photo: Debra Bell

Daouda recorda la por que es va apoderar del seu cor quan va veure per primera vegada al seu fill acabat de néixer Mohamed. “La mare de Mohammad em va mirar amb llàgrimes als ulls, i va assenyalar la seva petita front. Tot el que podia veure era un gran embalum entre els seus ulls”.

Els pares de Mohamed es sentien impotents front a aquest estrany creixement que, fins i tot després de mesos de curosos massatges, no va desaparèixer. Tot i la deformitat, Mohamed semblava ser un nadó sa i feliç, pel que la família va arribar a una pau precària amb la seva condició.

Negant-se a renunciar a l’esperança, Daouda guardava tants diners com li era possible mentre pregava per trobar un metge que pogués eliminar l’embalum notable. Ell explica: “Jo no sabia res sobre el problema de Mohamed, però sabia que la seva vida seria horrible si seguia amb un aspecte diferent. Tothom en el nostre veïnat estima a Mohamed i el tracta bé, però a mesura que vagi creixent i comenci l’escola, jo sabia que canviaria. Qualsevol persona que és diferent és rebutjada. Jo no vull això per al meu fill”.

Daouda no podia llevar-se la sensació que l’embalum de Mohammad no era tan inofensiu com semblava. Per fi, quan Mohamed va complir tres anys, van tenir en mà els diners necessaris perquè Mohamed es sotmetés a una cirurgia en un hospital local. El bony es va eliminar i van cosir l’àrea per tancar-la.

Segons Daouda, els resultats van ser qualsevol cosa menys reeixits. “Tot just uns dies després de la cirurgia, Mohamed va començar a plorar pels mals de cap, i al matí següent tenia una inflor entre els seus ulls, on l’embalum solia estar. Al cap d’uns mesos, el bony havia tornat i era més gran. Teníem tanta por de que el meu fill morís”.

Un breu anunci a la televisió, sentit per un veí, va canviar bruscament la vida de Mohamed. Daouda relata: “El meu veí va dir que hi havia un vaixell al port proporcionant tractaments mèdics. Estava frenètic pensant que ja m’havia gastat tots els nostres estalvis a la primera cirurgia de Mohamed, però el meu veí em va assegurar que no necessitava cap diners. Naus d’Esperança feia les cirurgies de forma gratuïta”.

Quan amb quatre anys d’edat, Mohamed va ser examinat pels metges de Naus d’Esperança, es van sorprendre que hagués sobreviscut a la seva primera cirurgia. Com explica el Dr. Leo Cheng, “Mohamed va venir a nosaltres amb una encefalopatia fronto-nasal. El folre del seu cervell havia estat pressionat per l’obertura en forma de triangle entre els seus ulls. Podria haver estat desastrós per a Mohamed quan aquest ‘nus’, que era en realitat la matèria cerebral, va ser tallat. Va ser molt increïble que sobrevisqués”.

Credit photo: Debra Bell

La cirurgia de Mohamed va suposar un esforç per al Dr. Cheng i el director general de salut de Naus d’Esperança, el Dr. Gary Parker, ja que van haver de fer torns per poder realitzar-la. Cheng assenyala: “Sempre és un plaer treballar amb el Dr. Parker, sobretot fent aquest tipus de cirurgies. Aquest procediment també em va donar l’oportunitat d’utilitzar una nova cinta adhesiva absorbible de doble cara que vaig poder portar com una donació per part del fabricant (Teixit Mat, Inc).”

El Dr. Cheng estava encantat amb els bons resultats que havia donat el procediment gràcies a la nova cinta adhesiva. “Per evitar que la matèria cerebral de Mohamed tornés a empènyer de nou, vam haver de tancar l’obertura del crani enmig dels seus ulls. Per a això, vam crear un escut usant la segona capa d’os de la peça del crani del front que havíem eliminat per poder ficar el cervell de Mohamed de nou al seu lloc apropiat. La cinta de doble cara va funcionar a la perfecció per mantenir el protector al seu lloc i evitar que el líquid s’acumulés”.

En els dies següents a la cirurgia de Mohamed, Daouda vigilava al seu fill de manera protectora, ja que un cop fora de perill tornava a estar més actiu i juganer. Daouda assenyala, “Jo estava molt agraït pel tractament de Mohamed i sobretot perquè se sentís tan bé. No obstant això, els metges em van dir que era important que res pertorbés l’escut, així que havia d’assegurar-me que no rebés cap cop fora del normal”.

Per Daouda, poder quedar-se amb Mohammad a l’hospital era un regal especial. Ell va explicar: “Si bé vaig haver de tancar la meva botiga de mobles per estar amb el meu fill, no m’agradaria que fos d’una altra manera. Tinc molt consol en estar tan a prop d’ell, sabent que ell està just per sobre de mi al llit i que tot va bé”.

Després de sortir de l’hospital, Daouda i Mohamed van tornar a la seva activitat preferida: passar temps junts al taller de mobles de Daouda. Amb alegria i gratitud sincera, Daouda va descriure l’impacte del viatge del seu fill a la curació amb Naus d’Esperança: “El meu fill ho és tot, i això vol dir que jo sóc tot. Un dia, ell serà pare. Llavors sabrà la por que tenia que morís. I també sabrà l’agraït que estic que Naus d’Esperança em donés tot el que volia per a ell: una vida normal”.