Kadidja

Un nou somriure i un nou futur

A primera vista, Kadidja és com qualsevol altra nena. És una nena de 4 anys feliç i enèrgica. Li encanta ballar, jugar i menjar bon menjar. Ella il·lumina qualsevol habitació amb la seva energia intrèpida i gairebé mai deixa de riure’s. Però quelcom l’estava frenant.

Quan la mare de Kadidja, Ramata, va donar a llum la seva filla, el metge que va assistir al part va notar que el nadó havia vingut al món amb llavi leporí. Sabent que no hi havia res que pogués fer per la nena, el metge li va parlar a Ramata sobre Naus d’Esperança.

Tot i no estar segura del que trobaria, Ramata va fer un salt de fe en viatjar amb el seu nadó, que llavors tenia només un any, a l’Africa Mercy. Però a causa de la pandèmia de COVID-19, Naus d’Esperança ja se n’havia anat quan Kadidja i la seva mare van arribar a Dakar.

“Tot i que va ser una decepció, vaig entendre per què el vaixell se’n va anar”, va dir Ramata. “El vaixell era aquí per ajudar la gent, i per ajudar la gent, el medi ambient ha de ser segur”.

Van tornar a la seva comunitat, on Kadidja va suportar l’estigma i la vergonya de veure’s de manera diferent als altres nens. Això no només va ser dolorós per a Kadidja, sinó també per a la seva mare: “Des que va néixer, em vaig negar a portar-la a l’aldea, perquè els altres nens la miraven i tractaven de tocar-li el nas i els llavis”.

Fins i tot als 4 anys, Kadidja va començar a sentir els efectes de ser tractada de manera diferent. “S’avergonyia de sortir perquè veia que no era com els altres nens”, va dir la seva prima, Maimouna.

Esperança renovada

Després de tres llargs anys d’espera, l’esperança finalment estava a l’horitzó una vegada més. Ramata va sentir que Naus d’Esperança tornaria al Senegal, per la qual cosa la mare i la filla van viatjar a Dakar. Un cop van arribar, Ramata va sentir les paraules que havia anhelat: Kadidja va ser autoritzada per a la cirurgia.

Estava aclaparada per l’amor que la seva filla va rebre dels voluntaris de Naus d’Esperança. “Des que vaig deixar el meu poble i vaig anar al vaixell, vaig sentir que estava a casa. Els voluntaris que treballen al vaixell i al Centre HOPE estan fent una gran feina. Ens van rebre a mi i a la meva filla amb gran respecte. Estava molt feliç de ser-hi perquè tots estimaven la meva filla”.

Aviat, aquest afecte va permetre que la personalitat de Kadidja florís. El seu passeig per la passarel·la del Africa Mercy es va convertir en una festa de ball. Va començar a xocar els cinc a totes les infermeres de la sala i va saludar tots els altres pacients mentre es preparava per a la cirurgia. Un altre tret que va començar a brillar va ser la forta voluntat de Kadidja. Abans de la seva cirurgia, la infermera de la sala, Melissa, va notar que Kadidja volia triar la seva pròpia bata per usar per a la cirurgia, ja que no li agradava la que li havien donat. Ramata va observar amb diversió: “Estava una mica preocupada abans de la cirurgia, només estava preocupada per la meva filla. Però ella està tan feliç de ser aquí, i estic tan feliç ara que serà sanada”.

Amb una última oració, Kadidja es va dirigir a la sala d’operacions.

Un nou somriure i molt amor

Una setmana després de l’exitosa cirurgia de Kadidja, va veure el seu nou somriure al mirall per primera vegada. En aquell moment, Ramata estava sobreeixida d’amor i goig.

“Estic molt feliç. Es veu tan bonica. Quan tornem al nostre poble, tots la tractaran com una persona normal. Pot interactuar amb altres nens de nou i pot anar a l’escola”.

Quan el procés de recuperació de Kadidja va arribar a la seva fi i estava llesta per anar-se’n a casa, Ramata esperava tornar a veure la seva família, però estava trista d’abandonar la comunitat que havien format.

“Les persones a bord ens van cuidar tant a la meva filla com a mi. Em vaig sentir molt afortunat i alegre de ser aquí i no volia anar-me’n”.

Tot i això, sabien que tenien molt a esperar, com les noves amistats que Kadidja formarà. “Ara tindrà el coratge de jugar amb altres nens”, va dir Ramata.

Kadidja va tornar a casa amb un nou somriure, però el més important, amb la llibertat de finalment ser ella mateixa.