Els primeros passos d’Assiatou

Quan només tenia sis mesos d’edat, Assiatou va quedar amb cremades greus després d’un accident automobilístic. A causa de la falta d’atenció mèdica assequible, aquestes cremades eventualment es van formar en teixit cicatricial gruixut. El seu turmell esquerre estava fortament contret, cosa que la va deixar incapaç de caminar correctament. Tot i créixer sense la mobilitat per flexionar el peu, Assiatou va aprendre a adaptar-se trepitjant el seu taló al seu lloc. Aquesta mobilitat limitada li va permetre caminar a l’escola per continuar la seva educació, però també va fer que viatjar fos esgotador i dolorós.

Sortir de casa seva significava obrir-se al ridícul. Podia escoltar a estranys burlant-se de la forma en què es movia. “La gent no era conscient que jo podia sentir-los. Deien: ‘Mira a aquesta noia. Mira-li la cama'”.

Malgrat aquestes dificultats, Assiatou estava decidida a continuar vivint la seva vida i va trobar una passió pel pentinat. Els seus àgils dits i creativitat van ajudar a fomentar aquesta passió, però Assiatou creia que la seva condició limitaria els seus somnis de convertir-se en una estilista professional, fins que es va assabentar de quelcom que canviaria la seva vida.

Assiatou va sentir parlar d’un vaixell hospital al Camerun que tenia cirurgians voluntaris que podien ajudar-la. Va viatjar a l’Africa Mercy, on va ser aprovada per a la cirurgia reconstructiva, i va començar el seu viatge cap a la sanitat.

“Aquest és un gran pas en la meva vida”, va dir. “Mai vaig pensar que aquest dia arribaria”.

Després de la cirurgia, la rehabilitació va durar mesos d’exercicis desafiants i, sovint, dolorosos. En el camí, la determinació d’Assiatou va fluir i va fluir. Però, en el seu últim dia de rehabilitació, va entrar a la tenda amb quelcom que mai va pensar que podria: un parell de sabatilles esportives.

“Quan la vaig veure amb sabatilles esportives, vaig saber que es prenia seriosament millorar”, va dir Timica Hawkins, una fisioterapeuta que sovint treballava amb Assiatou. “Tenia el pèl arreglat i portava un preciós vestit i les sabatilles esportives. Demostra que està més preocupada pel seu peu que per veure’s bé”.

Assiatou es va inclinar cap endavant amb cautela, pressionant el seu peu contra el terra: primer el taló, després la sola, fins que inclús els seus dits dels peus estaven plans al terra de l’hospital. Es va arrossegar cap endavant amb cura abans que una somriure esclatés en el seu rostre. Va ser només un petit moviment, però per a la jove de 18 anys, va ser un pas cap a la sanitat.

Ara, Assiatou s’emociona quan pensa en caminar, sabent que ja no lluitarà com abans. Les petites coses, com comprar al mercat o portar el seu fill petit, seran més fàcils del que ella mai va pensar possible. Les mirades puntiagudes i els comentaris insensibles que havien fet de caminar en públic una experiència dolorosa finalment hauran acabat. Ara a casa, és capaç d’estar en igualtat de condicions amb tots els altres per primera vegada en la seva vida. Podrà caminar amb facilitat i perseguir els seus somnis, sense importar fins on la portin.